Exploran construir un casino en Bridgeport

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BRIDGPORT.- MGM confirma su interés en un casino en Bridgeport, pero dice hay que deshacerse de un acta especial de 2015 que le daba recursos para un proyecto a Foxwoods y Mohegan.

 “Aunque no se nos ha permitido ninguna negociación, no hay duda de que Bridgeport sería un lugar ideal” dijo Uri Clinton, primer vicepresidente y consejero legal de MGM Resorts International.

Afectado por un fracasado proyecto de un casino hace dos décadas, el alcalde de Bridgeport Joe Ganim, ha tomado una actitud circunspecta frente al proyecto de recibir una instalación de juegos en la ciudad más grande del estado. El Demócrata ha mantenido a raya hasta ahora a empresarios de casinos, pese al intenso cabildeo recibido desde esa industria, según dicen en la oficina del alcalde.

Ganim está siendo cortejado por MGM, para que respalde una competencia abierta para el derecho a construir un tercer casino en el estado. La industria del juego le ha puesto el ojo a Bridgeport, por su proximidad a Nueva York y su infraestructura de transporte.

 Al mismo tiempo, los dos casinos de propiedad tribal, Mohegan Sun y Foxwoods, buscan la bendición de Ganim para un proyecto conjunto al norte de Hartford. Las tribus intentan compensar posibles pérdidas frente a un proyecto MGM en la frontera con Springfield, Massachusetts.

 “Fíjense, creo que la experiencia de 25 años del alcalde implica cautela” dijo Av Harris, enlace legislativo y portavoz de Ganim. Él no quiere involucrarse demasiado en esto, para luego verse bloqueado en el proceso legislativo”. 

En una reciente entrevista relacionada con un casino en Bridgeport, Ganim dijo “la ciudad se ha visto envuelta en este tipo de cosas antes, durante meses, años y finalmente, nada pasó”.

Harris dijo que hasta ahora, Ganim le ha dejado a él, y a Tom Gill, encargado del departamento económico, la tarea de cumplir con los intereses de los casinos, pero que eso cambiará. Dijo que el alcalde se ocupará de los casinos, pero no especificó de cuáles. “Él está en disposición de reunirse con la gente, sobre todo después que en la legislatura ha comenzado cierto movimiento. Pero eso no quiere decir que tenga compromisos con ningún casino”. 

“MGM no va a construir nada en Bridgeport”, dijo Andrew Doba, portavoz de las tribus. “Están tratando de proteger su inversión en Springfield, evitando $20 millones mensuales de pérdidas, que es lo que ocurrirá si el estado autoriza la instalación East Windsor. Presten atención a lo que se dice en Massachusetts”.

A principios de los 90, Trump se asoció con Ganim, cuando este agotaba su primer término como alcalde de Bridgeport, para impulsar un casino frente al mar. Pero el proyecto choco con la competencia del magnate de la industria Steve Wynn, de la empresa promotora Foxwoods, la tribu Mashantucket Pequot Tribal Nation, así como la oposición política del entonces gobernador Lowell P. Weicker Jr.  

En la época, el estado hizo un acuerdo con Mashantuckets y Mohegans, dándoles derechos exclusivos de casinos a cambio de compartir unos $260 millones de las maquinas traga monedas con el estado.

La semana pasada, el senado estatal aprobó el proyecto conjunto entre las tribus para levantar un tercer casino. El proyecto se encamina a una confrontación en la cámara de representantes ya que los miembros de la delegación legislativa de Bridgeport están divididos en cuanto al futuro del juego en Connecticut.

En la cámara de representantes, los representantes Christopher Rosario y Ezequiel Santiago copatrocinan una ley para hacer una competencia abierta por un tercer casino, mientras que los senadores Marilyn Moore and Ed Gomes, votaron a favor del proyecto entre las tribus.

Harris dijo, “vamos a ver lo que pasa. El estado debe tener una idea de lo que es una política para los juegos”. Harris señaló que Ganim consideraría un casino en Bridgeport, ya que el acceso a la interestatal 95, los trenes y el ferry Cross Sound, han colocado a la ciudad en el radar del mundo del juego.

Otra razón que explica que el alcalde no se haya querido comprometer, es para poder conseguir el mejor acuerdo para la ciudad. ¿Hasta qué punto se comprometería un promotor en lo relativo a vigilancia policial, reparación de calles y otros costos vinculados al mantenimiento de un casino? “Si alguien acepta esto, muy bien, pero tampoco nos precipitaremos. La ciudad todavía no está madura para eso”, acotó Harris.

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