Legisladores de Connecticut dan a conocer opción pública para seguro de salud

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CTMIRROR. Los legisladores de Connecticut se están uniendo a otros estados que han presentado propuestas para ampliar la cobertura de salud administrada por el gobierno, con planes para extender los beneficios de salud estatales a pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro, y para explorar una opción pública para los individuos.

Bajo las dos medidas anunciadas el jueves, los funcionarios abrirían el plan de salud estatal a organizaciones sin fines de lucro y pequeñas empresas, aquellas con 50 o menos empleados, y formarían un consejo asesor para guiar el desarrollo de una opción pública. La legislación permitiría al estado crear un programa, denominado “ConnectHealth”, que ofrece cobertura de bajo costo a las personas que no tienen un seguro patrocinado por el empleador.

La oficina del Contralor Kevin Lembo se asociaría con una o más aseguradoras privadas en virtud de un contrato general para proporcionar planes fuera del conjunto de riesgos del estado. Los planes cumplirían con los estándares descritos en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

“En algún lugar de Connecticut, hay un joven trabajador con una gran idea que quieren perseguir, algo que podría cambiar su mundo o el nuestro, pero por ahora, se ven obligados a entrar en un cubículo porque puede ser su única forma de acceder a la atención médica. “, Dijo Lembo, ex defensor de atención médica de Connecticut. “He visto esta historia jugar un tiempo o dos: los sueños se han dejado de lado y las vidas se han dejado en suspenso de forma indefinida y se han desaprovechado porque nuestro mercado de atención médica está roto”.

Si se adoptan, las pequeñas empresas podrían unirse al plan de salud estatal a partir de enero. Menos de la mitad de las pequeñas empresas de Connecticut ofrecen seguro médico a sus trabajadores, dijeron los legisladores, a pesar de que emplean colectivamente a más de 700,000 personas, aproximadamente la mitad de la fuerza laboral del estado.

La opción pública se crearía con el aporte del consejo asesor. Requeriría una segunda ronda de aprobación legislativa y no se extendería hasta 2021.

El consejo examinará el impacto financiero de la opción pública. El senador Matthew Lesser, demócrata por Middletown, copresidente del Comité de Seguros y Bienes Raíces, estimó que los costos iniciales serían menos de $ 1 millón.

“No estamos tratando de subsidiar los seguros”, dijo Lesser. “Lo que estamos tratando de hacer es aprovechar lo que tenemos en este momento, y estamos trabajando para tratar de encontrar una manera de hacerlo sin afectar al fondo general”.

Incomparable

Lembo dijo que la opción pública no consiste en vilipendiar a la industria de seguros privada, sino que busca reconocer que el gobierno puede, al impulsar la competencia, brindar asistencia vital a las pequeñas empresas y sus trabajadores.

“Creo que están haciendo todo lo posible”, dijo sobre las compañías de seguros, “pero están compitiendo por un libro de negocios cada vez más pequeño”.

Eso se ha traducido en demasiados planes de salud privados que ofrecen beneficios mínimos a precios que muchos hogares no pueden pagar, dijo Lembo.

“Se trata de tratar de atraer a más personas a la mesa en función de lo que podría ser una opción más asequible porque no hay un motivo de lucro, no hay aportes de los accionistas, no hay honorarios de corredores”, agregó.

La Asociación de Negocios e Industria de Connecticut ha criticado con frecuencia las opciones de seguro médico público, argumentando que las primas, los niveles de beneficios y los pagos de los proveedores médicos que establece el gobierno a menudo no reflejan las realidades del mercado.

“Con cualquier nuevo mercado de seguros de salud, aumenta la probabilidad de desestabilización debido a posibles cambios en el grupo de riesgo”, dijo Joe Brennan, presidente y director general del grupo, en un testimonio escrito presentado el jueves. “Si una proporción desproporcionada de personas con mayores necesidades de atención médica decide inscribirse en el programa ConnectHealth, las primas podrían aumentar significativamente y aumentar los costos para el estado al impactar las primas de los empleados estatales”.

CBIA también tiene “preocupaciones considerables” sobre el financiamiento para la opción pública, dijo.

“El proyecto de ley establece subsidios de costo compartido financiados por el estado para los inscritos en el plan ConnectHealth que no califican para los subsidios de costo compartido de conformidad con la Ley de Atención Asequible”, dijo Brennan. “El lenguaje no dice nada sobre cómo se logrará dicha financiación”.

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