Los demócratas del Senado aprueban el presupuesto

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Por Keith M. Phaneuf 

CT MIRROR. Fue una historia de fuertes contrastes el martes, ya que el Senado dio su aprobación final a un nuevo presupuesto estatal de $ 43.4 mil millones a dos años.

La mayoría de los demócratas lo consideraron un plan histórico que evita un gran déficit sin elevar las tasas del impuesto sobre la renta, realiza inversiones clave en educación y salud, y promueve la estabilidad fiscal a largo plazo.

Pero los republicanos lo describieron como un plan descuidado que sobrecarga a las empresas y los consumidores, gasta y pide prestado de manera imprudente, deja a Connecticut sin un programa viable de construcción de transporte a largo plazo y evita el requisito legal de un presupuesto equilibrado.

Luego de un debate de casi ocho horas, el Senado votó 20-16, en gran parte en línea con los partidos, para enviar el presupuesto al gobernador Ned Lamont, quien se espera que lo firme. En la Cámara, donde los demócratas también tienen una ventaja, la medida fue aprobada 86-65 la noche del lunes.

“Este es realmente un presupuesto sólido y con visión de futuro para el estado de Connecticut”, dijo el Presidente del Senado Pro Tem Martin M. Looney, D-New Haven. “Creo que muestra confianza en el futuro de este estado”.

Los republicanos vieron las cosas de manera muy diferente.

“Es la muerte por mil cortes”, respondió el senador Kevin Witkos de Canton, el segundo republicano de mayor rango en la cámara. “Estamos desangrando a la gente de Connecticut seca”.

“Creo que estamos haciendo que sea increíblemente difícil sobrevivir en este estado, y creo que es una pena”, dijo el senador John A. Kissel, R-Enfield.

Se proyectó que las finanzas del estado llegarían a 3.700 millones de dólares en números rojos durante los próximos dos años fiscales combinados, a menos que se hicieran ajustes, y los demócratas señalaron que este déficit se evitó en el presupuesto sin aumentar las tasas del impuesto a la renta, uno de los objetivos principales de Lamont.

Con el crecimiento de los gastos en el Fondo General, que cubre la mayor parte de los gastos operativos anuales, limitado a 1.7 por ciento en el primer año y 3.4 por ciento en el segundo, el paquete posiciona a Connecticut para una reserva récord para protegerse contra la próxima recesión, dijo El senador John Fonfara, D-Hartford, copresidente del Comité de Finanzas, Ingresos y Fianzas.

Se proyecta que Connecticut tendrá $ 2 mil millones en el banco para el 30 de septiembre, y podría agregar hasta $ 900 millones a ese fondo de días lluviosos durante el próximo bienio, siempre que las previsiones de gastos e ingresos se mantengan, dijo Fonfara.

El presupuesto también reestructura las contribuciones en dos fondos de pensiones estatales, reduciendo los gastos durante los próximos dos años fiscales pero transfiriendo miles de millones de dólares en contribuciones, más intereses, a los contribuyentes después de 2032.

El acuerdo también resuelve una demanda de cuatro años que los hospitales tienen pendiente contra Connecticut por un controvertido impuesto a los proveedores. Aunque los detalles completos del asentamiento no han sido divulgados y aún deben ser ratificados por los hospitales, los funcionarios de la administración de Lamont han estimado que podrían costarle al estado unos $ 160 millones a finales de este verano. Esos fondos se extraerían del superávit proyectado para este año fiscal.

Asegurarse de que “Connecticut avance”

Osten dijo que Connecticut está preparada para disfrutar de una mayor estabilidad fiscal de la que ha experimentado en años, una clave para impulsar la economía.

“Es lo que nuestros residentes nos han pedido que hagamos”, dijo. “Es importante para nosotros asegurarnos de que Connecticut esté avanzando”.

“Es el presupuesto más fiscalmente responsable en la historia de Connecticut”, dijo la Senadora Cathy Osten, D-Sprague, copresidenta del Comité de Apropiaciones.

Igualmente importante, dijo, son las inversiones que hace el presupuesto.

Adelanta un programa en curso para aumentar las subvenciones de participación en los costos de educación a ciudades y pueblos, otorgándoles $ 116 millones adicionales en los próximos dos años. Al mismo tiempo, se desechó la propuesta de Lamont de pedir a las comunidades que contribuyeran $ 73 millones a los costos de las pensiones de maestros durante el bienio.

El presupuesto expande el programa HUSKY A Medicaid para adultos pobres que trabajan para atender a aproximadamente 4,000 personas más cada año.

Incluye aumentos de tarifas para hogares de ancianos, que son clave para evitar huelgas este verano en 25 instalaciones.

Y establece un programa en el segundo año para permitir que los estudiantes de tiempo completo asistan a la universidad comunitaria libre de deudas. Pero eso está condicionado a que el estado logre el éxito con las nuevas ventas de lotería en línea y al reclutar nuevos estudiantes de colegios comunitarios que reúnan los requisitos para recibir grandes cantidades de ayuda financiera federal.

“El costo de la educación superior es evitar que las personas puedan alcanzar sus sueños”, dijo el líder de la mayoría del Senado Bob Duff, demócrata por Norwalk.

El aumento de los costos de las pensiones ha sido uno de los principales factores detrás de las previsiones de déficit que han plagado los presupuestos estatales desde la última recesión.

“Todavía estamos escalando la cuesta de esos costos fijos”, dijo Fonfara, y agregó que la refinanciación planificada de los pagos en las pensiones de los maestros y empleados estatales brindaría estabilidad y previsibilidad a las finanzas estatales.

Pero los republicanos respondieron que no todos los gastos eran una inversión esencial.

El presupuesto contiene más de $ 9 millones para docenas de proyectos basados en la comunidad, principalmente en los distritos locales de los legisladores demócratas mayoritarios.

Más de $ 6 millones del gasto durante los próximos dos años se financiarán con cargo a una cuenta de “otros gastos” en el presupuesto del Poder Judicial.

Los destinatarios van desde las ligas de deportes juveniles hasta las organizaciones YMCA y 4-H, y desde los centros comunitarios y culturales hasta las iglesias.

Un mercado de agricultores en Ellington, el Consejo de Desarrollo Empresarial de Mujeres en Stamford, el taxi acuático Thames River Heritage Park en Groton, un grupo de investigación marina sin fines de lucro en Long Island Sound, y un programa de la Liga Pequeña de Hartford que lleva el nombre de la Rep. Minnie Gonzalez, D- Hartford, todos los fondos asegurados.

Los legisladores demócratas argumentaron que sus contrapartes del Partido Republicano no tenían motivos para criticar el presupuesto de la mayoría, al no haber ofrecido ninguna alternativa.

Pero el líder de la minoría en el Senado, Len Fasano, republicano por North Haven, dijo que Lamont y sus compañeros demócratas en la mayoría de la legislatura excluyeron al Partido Republicano de las conversaciones presupuestarias. Al aludir a la expresión de uso frecuente del gobernador de tener una política de “puertas abiertas”, Fasano dijo que cuando se trataba del presupuesto, “las puertas estaban abiertas pero no había nadie en casa”.

Una amplia mezcla de aumentos de impuestos

Los republicanos apuntaron a los aumentos de impuestos en el presupuesto incluso más de lo que criticaron el gasto.

Y mientras los demócratas notaron que su plan no aumenta la tasa del impuesto a la renta, los legisladores del Partido Republicano respondieron que el presupuesto encuentra otras formas de reclamar más ingresos a través del impuesto a la renta, así como a través de otros gravámenes.

El presupuesto genera aproximadamente $ 340 millones en el primer año y $ 365 millones en el segundo año al aumentar los impuestos y aranceles y al cancelar los recortes de impuestos previamente aprobados que aún no han entrado en vigencia.

Y esto no incluye $ 1 billón en la desgravación fiscal que se suponía que debía entregarse a los hospitales. Sin embargo, se espera que la mayor parte de ese alivio se cancele como parte del acuerdo.

Los consumidores se enfrentan a varios aumentos.

Se eliminan varias exenciones del impuesto a las ventas sobre servicios. La tasa del impuesto a las ventas sobre descargas digitales aumenta de 1 a 6.35 por ciento, mientras que se aplica un recargo de 1 punto porcentual a la comida del restaurante y otras comidas preparadas.

La tienda de comestibles y otros compradores minoristas pagarán un nuevo impuesto de 10 centavos por bolsa sobre las bolsas de plástico y hay un nuevo impuesto sobre ciertos productos de vapeo. El impuesto a las bebidas alcohólicas aumentará un 10 por ciento.

Los propietarios de corporaciones de responsabilidad limitada y otras pequeñas y medianas empresas que no pagan el impuesto a la corporación estatal pagarán $ 50 millones adicionales por año debido a la reducción de un crédito por impuesto a la renta.

El impuesto a la entidad comercial, una tarifa de $ 250 pagada una vez cada dos años, se deroga, ahorrando a las empresas $ 44 millones. Pero el nuevo presupuesto aumenta tres veces esa cantidad de las empresas a través de otras tarifas y cambios impositivos.

Las personas de la tercera edad recibirán un recorte de impuestos prometido a través de exenciones de impuestos sobre la renta para la seguridad social y las pensiones. Pero todo otro alivio de los impuestos sobre la renta programado para dar comienzo a los maestros jubilados, graduados universitarios con deuda de préstamos estudiantiles y hogares de ingresos medios sin hijos, todo fue suspendido.

“Noticias recientes: si se gradúa de la universidad, nos deberá más dinero que a cualquier otro estado al que pueda mudarse”, dijo el senador Rob Sampson, R- Cheshire.

Y se agregó un nuevo recargo de “impuesto de mansión” a la recaudación de bienes raíces. Se dirige de manera efectiva solo a aquellos que venden casas por más de $ 2.5 millones, y que luego se mudan de Connecticut.

Los republicanos también criticaron a los legisladores demócratas y al gobernador por desviar dólares destinados al transporte y mantenerlos en el Fondo General del presupuesto.

El nuevo presupuesto cancela más de $ 170 millones en recibos de impuestos sobre las ventas originalmente establecidos para ser dedicados al transporte durante el próximo bienio.

Hwang acusó que el desvío del fondo de transporte explica “por qué las personas no confían en el gobierno. “Nunca dejamos de decepcionarlos en esa área”.

¿Está equilibrado el presupuesto?

“Este tiene que ser, en toda mi carrera legislativa de 10 años, el presupuesto con el impuesto más regresivo en el que he tenido el disgusto de votar”, dijo el Senador Tony Hwang, R-Fairfield.

Las empresas también tienen varios éxitos.

Fasano afirmó que el plan sobrepasa el requisito de la Constitución del estado de un presupuesto equilibrado.

Para mantener el equilibrio, el plan asume que la administración de Lamont ahorrará casi $ 460 millones a lo largo de dos años, aunque en dos áreas que dependen de las negociaciones con los sindicatos de empleados estatales.

Lamont y los líderes sindicales han dicho que creen que Connecticut puede reducir los costos de atención médica, sin reducir los beneficios, a través de varias eficiencias.

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