Nuevo informe muestra problemas no resueltos en hospitales psiquiátricos en Connecticut

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HARTFORD, Conn. (AP) – Un nuevo informe de un grupo de derechos de discapacitados de Connecticut describe problemas “generalizados” relacionados con el tratamiento de pacientes en dos hospitales psiquiátricos administrados por el estado.

Disability Rights Connecticut, que dio a conocer su informe el martes, encontró 11 preocupaciones con respecto a la forma en que se administran el Whiting Forensic Institute y el Connecticut Valley Hospital.

El primer tema detallado en el informe trata con el personal que usa restricciones para la disciplina en lugar del tratamiento, o para su conveniencia.

Disability Rights Connecticut es el sucesor de la Oficina de Protección y Defensa para Personas con Discapacidades, una agencia estatal independiente que investigó las denuncias de discriminación y abuso. Esa organización fue abolida en 2017 y la independiente Disability Rights Connecticut asumió la responsabilidad.

“La idea no era repetir los escándalos de abuso, sino investigar lo que sucedió después del abuso”, dijo Gretchen Knauff, directora ejecutiva de la organización, en un correo electrónico.

Diez miembros del personal de Whiting fueron arrestados y otros 35 fueron despedidos en relación con el abuso de un paciente de 62 años en 2017. Una ex enfermera fue sentenciada a prisión por cargos de crueldad y conducta desordenada.

El abuso condujo a audiencias legislativas, cambios en la administración y un grupo de trabajo separado que está considerando reformas más profundas, incluido el cierre de la instalación estatal.

Diana Shaw, portavoz del departamento de salud mental de Connecticut, escribió en un comunicado que el departamento está revisando el informe y está ansiosa por trabajar con el grupo sobre las formas en que puede continuar mejorando la atención y los servicios en los hospitales.

“El papel de las agencias independientes, como DRCT, es importante ya que proporcionan una revisión externa del gobierno, la industria y las organizaciones en el ámbito público”, se lee en el comunicado.

Otros problemas detallados en el informe incluyen pacientes a los que se les niegan derechos, como recibir visitas.

Además, se revelaron investigaciones de muerte inadecuadas junto con informes inadecuados de abuso y negligencia y una dependencia del uso de drogas en los pacientes.

El grupo ofreció varias soluciones, incluida la eliminación de la exención de Connecticut Valley Hospital de las licencias del Departamento de Salud, y agregó que la supervisión ayudaría a que el hospital responda a los mismos estándares que otros hospitales psiquiátricos en todo el estado.

“Tenemos que cambiar la cultura, y en un lugar tan grande, es muy difícil”, dijo Knauff.

Otras soluciones incluyen capacitar a la policía de salud mental sobre los derechos civiles de los pacientes y asegurar investigaciones independientes sobre todas las muertes.

Por ahora, las recomendaciones se basan en la investigación que realizaron en los hospitales pero no investigaron todos los aspectos de ninguno de los hospitales.

Knauff dijo que el resultado final sería “un cambio en la cultura organizacional que aborde los hallazgos y recomendaciones o nuestro informe de una manera que brinde tratamiento y recuperación reales” para los pacientes.

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