Pastor ofrece santuario a indocumentados

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Por Christopher Peak y Paul Bass


Si las autoridades federales de inmigración descienden sobre New Haven, los indocumentados ahora tienen un santuario literal en el que pueden encontrar refugio: una iglesia de 146 años en Fair Haven.

El pastor Héctor Luis Otero está abriendo las puertas de su casa de culto, Iglesia de Dios Pentecostal en 99 E. Pearl St., para aquellas personas amenazadas con la detención por Inmigración. La suya es una de cuatro locales de culto que se declararon recientemente “congregaciones  santuario”.  Las otras tres son la iglesia de First & Summerfield, la Iglesia Metodista Unida  Hamden Plains, y Mishkan Congregacional Israel.

Las congregaciones locales son parte de un movimiento de santuario a nivel nacional; unas 700 comunidades religiosas se han declarado “congregaciones santuarios” de alguna forma. La mayoría de los 350 fieles que llenan los bancos de la Iglesia de Dios por su servicio bilingüe del domingo son puertorriqueños, pero la membresía representa un total de 14 países. Varios miembros han dicho a su pastor que carecen de estatus legal para residir en este país. Sin embargo, la oferta de santuario no es sólo para ellos. Está abierta a toda la ciudad.

“No soy pastor solo para la congregación, sino para mi comunidad”, dijo Otero durante una entrevista en la iglesia de East Pearl Street. La orientación  misionera de Otero ha sido un aspecto importante de su fe desde que era un adolescente. Otero, ahora de 44 años, creció en Carolina, Puerto Rico, sede del principal aeropuerto del país y vecino de la capital, San Juan. A los 19 años, entró en rehabilitación por la adicción a las drogas y el alcohol. Allí, los instructores del programa le dijeron que podía transformarse con la ayuda de Jesús.

Líderes emergentes del movimiento

En su papel actual, Otero está claro en que no quiere jugar a la política. Pero dijo que cree que la religión todavía tiene un papel que desempeñar en la construcción de una sociedad más justa. Hasta ahora, se ha asociado con el Rev. Paul Fleck de la Iglesia Metodista Unida de Hamden Plains, el Rabino Herbert Brockman de la Congregación Mishkan Israel y Kica Matos, del Centro para el Cambio Comunitario, para difundir el movimiento del santuario en Greater New Haven.

En virtud del concepto “América Primero”, el cual propulsó a Trump a la victoria, a Otero le preocupó que la animosidad racial obstaculizaría su misión en los suburbios. Juntos, el equipo interreligioso reunido todavía está investigando cómo asignar los espacios limitados en sus sótanos y sacristías. En general, dijo Otero, espera que la iglesia sea la sede de quienes tienen la mejor posibilidad de quedarse en el país. En su opinión, los padres de los niños con ciudadanía son más propensos a conseguir un lugar que los delincuentes convictos.

Luego, Otero planea pedir a la comunidad empresarial hispana, centrada en Grand Street, apoyo monetario para alimentos, transporte, servicios legales y quizás los costos de capital para construir una residencia de largo plazo para quienes buscan refugio.

Durante los momentos de duda, Otero trata de recordar la providencia de Dios. Reza para que los políticos de Washington, mirando hacia sus perspectivas en las elecciones de mitad de mandato de 2018, hagan un gran acuerdo sobre una reforma migratoria integral, como el compromiso de Ronald Reagan de 1986.

Considerando “ser centro de refugio”

La Congregación Mishkan Israel (CMI) todavía tiene que decidir si tomará el último paso de alojar a los trabajadores indocumentados que están huyendo del arresto. Los miembros de la congregación están investigando las implicaciones legales, según el rabino Brockman.

Hamden Plains también está en el proceso de decidir si dar ese paso final. “Continuamos estando en profunda oración y discernimiento con respecto a esta decisión”, informó el Rev. Fleck, de First & Summerfield, quien igual que la Iglesia de Dios Pentecostal, ha acordado ofrecer refugio a corto plazo.

Un estimado de “cinco a 10” sinagogas judías en todo el país se han declarado santuarios, con otras 20 “pensando en ello”, según este informe en el Jewish Forward.

CMI tiene una larga historia de acogida y ayuda para reasentar a los refugiados, empezando por los judíos que huían de la ex Unión Soviética a principios de los años 90 y luego una familia bosnia que huía de la guerra en la antigua Yugoslavia.

Al decidir convertirse en una “congregación  santuario” para inmigrantes indocumentados ante la represión prometida por el presidente Donald Trump, CMI ha acordado realizar tareas similares para las familias cuyos miembros están siendo detenidos por agentes federales.

Brockman, que ha sido una presencia visible en los eventos de derechos de los inmigrantes incluyendo una manifestación del 26 de enero del Ayuntamiento, señaló que dos decisiones del Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos han ofrecido instrucciones contradictorias en sentencias anteriores. El Noveno Circuito dictaminó que una congregación no puede “esconder” a un inmigrante buscado para ser arrestado, pero siempre que reconozca públicamente la presencia del inmigrante dentro de la casa de culto, ya eso no constituye “esconder”.

Mientras tanto, CMI tiene que decidir cuánto riesgo legal está listo para asumir, incluyendo teóricamente riesgo de arresto.

“Para mí no es un dilema. Mi trabajo como rabino es ser maestro, decir lo que creo que nuestra tradición requiere de nosotros. Aceptar un riesgo es ciertamente en mi opinión “parte de esa tradición, dijo Brockman durante una entrevista esta semana en el programa” Chai Haven “de la radio WNHH.

La tradición se remonta a la Torá, en la que Dios ordena a Moisés que diga a los judíos que establezcan seis ciudades de refugio en la Tierra Prometida, dijo Brockman.

Hoy en día, “tenemos dentro de nuestra comunidad una población vulnerable. Si tenemos la capacidad de apoyarlos de una manera u otra, nos gustaría hacerlo”, dijo.

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