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La NASA confirma la existencia de casi 1.300 planetas fuera del sistema solar

La NASA confirma la existencia de casi 1.300 planetas fuera del sistema solar
May 11
11:30 2016

AGENCIAS.- La misi?n Kepler de la NASA ha descubierto 1.284 nuevos planetas fuera del sistema solar, lo que supone el mayor hallazgo hasta la fecha. El hallazgo, publicado en The Astrophysical Journal, dobla el n?mero de estos cuerpos conocidos hasta ahora.

?Este anuncio nos da esperanzas de que en alg?n lugar ah? afuera, alrededor de una estrella muy parecida a la nuestra, podamos descubrir otra Tierra?, afirma Ellen Stofan, cient?fica de la NASA en Washington

Del conjunto de planetas validado hoy, casi 550 podr?an ser planetas de un tama?o similar y de composici?n rocosa como la Tierra. Nueve de ellos orbitan en la zona habitable de sus estrellas, que es la distancia que permite la existencia de agua l?quida y, por tanto, albergar vida. Con estos nuevos fichajes, suman 21 el n?mero de exoplanetas que re?nen condiciones similares a la Tierra.

El an?lisis se realiz? en base al cat?logo de Kepler de julio de 2015, que identific? 4.302 planetas potenciales. La metodolog?a utilizada es un an?lisis estad?stico que asigna una probabilidad de existencia real a cada planeta descubierto por este telescopio espacial.

Para 1.284 de los candidatos, la probabilidad de ser un planeta es mayor del 99% ?el m?nimo requerido para ganar el status de planeta?. Otros 1.327 aspirantes podr?an no ser planetas reales, porque no llegan a este umbral de confianza. Lo m?s probable para los 707 restantes es que se trate de alg?n otro fen?meno astrof?sico, seg?n la informaci?n de la NASA. Adem?s, este an?lisis tambi?n valid? 984 candidatos verificados previamente por otras t?cnicas.

La b?squeda contin?a

?Antes de que el telescopio espacial Kepler fuese lanzado, no sab?amos si los exoplanetas eran raros o comunes en la galaxia. Gracias a Kepler y la comunidad de investigaci?n, ahora sabemos que podr?a haber m?s planetas que estrellas?, declara Paul Hertz, director de la Divisi?n de Astrof?sica en la sede central de la NASA. ?Este hallazgo demuestra que van a ser necesarias nuevas misiones en el futuro para ver si estamos solos en el universo?, a?ade.

Desde su nacimiento en marzo de 2009, Kepler es la primera misi?n de la NASA dise?ada para encontrar planetas potencialmente habitables del tama?o de la Tierra. Este telescopio capta las se?ales discretas de planetas distantes, es decir, las disminuciones en el brillo que se producen cuando los planetas pasan por delante de sus estrellas ?al igual que el tr?nsito de Mercurio por el Sol?.

De los cerca de 5.000 planetas potenciales encontrados hasta la fecha, m?s de 3.200 han sido verificados, de los que 2.325 fueron descubiertos por Kepler. Durante cuatro a?os, este telescopio espacial ha vigilado 150.000 estrellas de un solo trozo de cielo.

En 2018 ser? sustituido por el Sat?lite de Sondeo de Exoplanetas en Tr?nsito (TESS) de la NASA, que utilizar? el mismo m?todo para controlar 200.000 estrellas cercanas brillantes y buscar planetas similares a la Tierra.

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