Las ciudades no tienen dinero para pavimentar las calles esta primavera

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HARTFORD.- Luego de enfrentarse al tercer desastre de Connecticut en menos de dos semanas, las municipalidades recordaron a los funcionarios estatales el miércoles que los presupuestos locales para la remoción de nieve necesitan urgentemente una ayuda estatal atrasada.

Pero las perspectivas de cualquier lanzamiento inmediato de los $ 30 millones estancados en las subvenciones de Town Aid Road parecían débiles, dado que el gobernador Dannel P. Malloy y la legislatura aún no tienen un acuerdo sobre el futuro del Fondo especial de transporte del estado.

La Conferencia de Municipios de Connecticut y el Consejo de Ciudades Pequeñas del estado instaron a los funcionarios a acelerar la liberación de los fondos que las comunidades normalmente habrían recibido en enero.

“Con las nevadas adicionales de fines de invierno, el estrés en las obras públicas y los presupuestos de remoción de nieve solo aumentarán”, dijo el vocero de CCM Kevin Maloney. “Esa situación, combinada con la continua demora en la ayuda estatal prometida y presupuestada para las reparaciones locales de carreteras, no es un buen augurio para la condición de las carreteras locales esta primavera”.

Muchas comunidades usan el subsidio de Town Aid Road no solo para financiar reparaciones de carreteras locales, sino también para cubrir los costos de remoción de nieve.

“Las ciudades tienen que salir a licitar y firmar contratos ahora para comenzar a avanzar en los proyectos en la primavera”, dijo Betsy Gara, directora ejecutiva de COST. “La incertidumbre sobre si las subvenciones de Town Aid Road se liberarán está obligando a las ciudades a diferir los proyectos de mantenimiento de carreteras necesarios, lo que conducirá a mayores costos de reparación en el futuro”.

Gara y Maloney señalaron que las obras de carretera estancadas también serían un perjuicio para la industria de la construcción local en muchas comunidades.

Las subvenciones de reparación de carreteras se han enredado en una disputa más grande sobre el futuro del programa de transporte de Connecticut.

El estado presupuestó $ 60 millones en subvenciones TAR para todo el año fiscal. Normalmente entrega la mitad de esos fondos en julio y el resto en enero. Connecticut toma prestados los fondos, financiando los pagos de la subvención mediante la venta de bonos en Wall Street.

Pero varios factores han interferido con el flujo normal de fondos de reparación de carreteras a ciudades y pueblos.

La legislatura no adoptó un nuevo presupuesto para este año fiscal hasta fines de octubre. La Comisión Estatal de Bonos aprobó el pago de la primera cuota de $ 30 millones en su reunión del 29 de noviembre.

Pero Malloy también advirtió a los legisladores, a Wall Street y a otros en noviembre, que el Programa de Transporte Especial -y la infraestructura atestada y envejecida de Connecticut- está al borde de una crisis fiscal.

En ausencia de más fondos, dice la administración, el estado tendría que eliminar algunos servicios ferroviarios; aumentar las tarifas de trenes y autobuses; suspender el 40 por ciento de los proyectos de capital planificados, incluidas las principales reconstrucciones de carreteras como el viaducto de Hartford; y posiblemente suspenda las subvenciones de TAR para permanecer solventes durante los próximos cinco años. También advirtió que algunos cambios comenzarían este año.

Malloy ha pedido a los legisladores que agreguen siete centavos al impuesto a la gasolina minorista de 25 centavos por galón de Connecticut y que ordenen peajes electrónicos en las carreteras. El último, si se aprueba, probablemente no generaría ingresos importantes hasta el año fiscal 2021-22, dice la administración.

Aunque los demócratas han estado divididos sobre las propuestas del gobernador de peajes y un aumento en el impuesto a los combustibles, los legisladores republicanos han sido casi unánimes en su oposición a ambos.

El gobernador, cuya oficina de presupuesto establece la agenda de la Comisión Estatal de Bonos, no incluyó la segunda entrega de las subvenciones TAR en su agenda del 16 de marzo.

Malloy dijo en ese momento que no podía justificar el financiamiento de más subsidios de reparación de carreteras para las ciudades cuando la administración acababa de cancelar o retrasar proyectos estatales por valor de 4.300 millones de dólares, incluidas las mejoras a la sección elevada de la Interestatal 84 en Hartford y la unión de I-84 y Route 8 en Waterbury, comúnmente conocido como el “mixmaster”.

Y a partir del miércoles, parecía que tanto Malloy como los líderes legislativos no habían cambiado sus posiciones

El gobernador dijo: “sin duda conocemos el deseo de sus [líderes municipales]” de obtener más asistencia, pero agregó que el estado tiene sus propios desafíos fiscales apremiantes y los legisladores deben abordar eso primero.

Estoy dispuesto a cambiar nuestros costos y gastos de las tres tormentas con cualquier municipio en este momento “, dijo. “Obviamente, lo importante es que tenemos un presupuesto equilibrado, que no tenemos actualmente”.

Pero los líderes del Partido Republicano también se mantuvieron firmes. El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Themis Klarides, de Derby, y el líder republicano del Senado Len Fasano, de North Haven, pidieron al gobernador demócrata que libere los fondos ahora.

“Lo que los funcionarios locales nos han dicho repetidamente sobre la ayuda municipal es ‘no nos corten a mitad de año’”, dijo Klarides. “Sabemos que los pueblos y las ciudades pueden administrar mejor sus finanzas que el estado de Connecticut, pero es evidentemente injusto forzarlos a ajustarse, una vez más, a la mitad o al final del año fiscal”

“Si los republicanos estuvieran a cargo de este edificio, garantizaría que nunca se hubiera roto una promesa para Town Aid Road”, dijo Fasano. “El presupuesto republicano que fue vetado el año pasado habría financiado completamente Town Aid Road, así como la preservación de la ayuda municipal, el alivio del mandato y el aumento de los fondos para la educación en más de $ 60 millones. … Es hora de que CCM ejerza presión sobre la administración responsable de los desafíos que las ciudades enfrentan hoy en día “.

El presidente del Senado Pro Tem, Martin M. Looney, un demócrata de New Haven, también dijo a través de un portavoz que el gobernador debería liberar los fondos ahora.

“Town Aid Road se incluyó en el presupuesto bipartidista porque los municipios dependen de los fondos para los proyectos de pavimentación locales y la remoción de nieve”, dijo el vocero del caucus demócrata del Senado, Adam Joseph. “Las tres tormentas importantes de fines de temporada están presionando los presupuestos de las ciudades y pueblos. Esperamos que el gobernador y la Oficina de Política y Gestión incluyan los fondos en la próxima agenda de la Comisión Estatal de Bonos “.

La próxima reunión está programada para el 29 de marzo, pero no se ha publicado ninguna agenda hasta la fecha.

El presidente de la Cámara de Representantes, Joe Aresimowicz, demócrata de Berlín, dijo que quiere que la Cámara vote esta primavera sobre la propuesta del gobernador, pero ha sido cauteloso para no predecir un resultado.

Los peajes han sido un tema candente en la política de Connecticut durante décadas, y este es un año de elecciones estatales. Los demócratas tienen un delgado margen de 80-71 en la Cámara, y el Senado se divide en partes iguales 18-18.

“Una asociación sólida entre el estado y nuestros municipios es fundamental para nuestra economía y nuestra calidad de vida en general, y la ayuda vial local es una parte importante de ese compromiso”, dijo el orador. “Espero que la financiación presupuestada sea próxima y no estoy seguro de cuál es el atraco”.

Pero Aresimowicz agregó que, “al igual que el estado, cada ciudad debe priorizar sus proyectos en estos tiempos fiscales desafiantes, incluida la búsqueda de cuentas de reserva para ayudar a cerrar la brecha”.CTMIRROR

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